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廉价智能手机席卷新兴国家,低价竞争真的好吗?

发布时间:2014-03-26 来源:新浪科技 我要评论
手机系统之家(www.romschina.com):

  美国科技博客ReadWrite周一刊登题为《为什么2014年是廉价智能手机年》(Why 2014 Is The Year Of The Cheap Smartphone)的评论文章称,随着成熟市场的日益饱和,新兴国家将成为智能手机的主要战场,而由于这里的消费者购买能力有限,所以廉价智能手机势必成为最主要的产品。手机零部件的成本降低也对这一趋势起到了推动。

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  以下为文章全文:
 
  2014年,整个世界都将连通。廉价电脑和无处不在的网络将会改变世界,而智能手机——尤其是廉价智能手机——则会成为互联网普及的关键所在。
 
  在美国和其他成熟市场,智能手机已经像电视机和PC一样随处可见,而智能手机制造商也深知,美国、韩国、日本和欧洲的消费者仍然愿意花大价钱购买最新、最好的消费电子产品。但这些成熟市场的增长已经停滞,二三线制造商挑战苹果和三星等行业巨头的难度也在加大。
 
  根据市场研究公司comScore的数据,全美有65%的手机用户已经拥有智能手机。按照1.56亿计算,大约相当于美国人口总数的一半。
 
  所以,为了保持活力,智能手机制造商必须通过低价手机展开竞争,从而吸引发展中国家的用户。占据数十亿消费者的口袋至关重要。中国是最主要的市场,但各大智能手机厂商还在挺进印度、亚太国家(例如印度尼西亚)、中东和东欧。
 
  以前,最新一代消费电子设备始终是智能手机行业的焦点。Galaxy S5将具备哪些功能?iPhone 6何时上市?但如今,焦点已经转变。现在的问题变成了:“谁将在印度或中国实现卖出最多手机?”
 
  在这一领域,竞争对手大有人在。
 
  苹果做法令人费解
 
  就这一趋势而言,苹果的做法令人费解。该公司去年打破传统,一次性发布了两款iPhone。其中一款是色彩多样、售价低廉的iPhone 5c,该公司希望借助该设备在全世界吸引更多对价格敏感的消费者。
 
  但问题在于,iPhone 5c的售价与iPhone 5s旗舰机相差无几,二者的差价仅为100美元:5c裸机售价550美元,5s为650美元。
 
  苹果公司在最近一次财报电话会议上承认,他们对5c的估计失误,导致选购5s的消费者超出预期。即便如此,iPhone 5c的价格仍然过高,难以帮助苹果在增长较快的市场展开有力的竞争。
 
  没错,苹果公司在中国的表现尚可,该公司上季度通过中国移动出售了大约100万部智能手机,这一合作今年有望帮助其实现大幅增长。不过,iPhone手机的主要销售对象还是中国的新富精英阶层,远远无法对数量庞大的中低收入阶层形成吸引。
 
  苹果本周早些时候在欧洲推出了一款价格低廉的8GB iPhone 5c。根据英国官网的信息显示,该产品在当地的售价为429英镑(约合708美元),16GB版为469英镑(约合774美元)。但这可能还是不足以提升5c在中低端市场的吸引力。
 
  苹果永远都是一个不可忽视的对手,但由于该公司的最新一代产品并没有瞄准新兴市场的普通用户,所以他们不太可能在发展中国家的大众市场夺取太大份额。而这恰恰是其竞争对手的主要目标。
 
  微软和诺基亚向下拓展
 
  其中一个竞争对手就是微软及其即将收购的诺基亚手机业务。在今年2月的巴塞罗那移动世界大会(以下简称“MWC”)上,微软宣布新版Windows Phone系统将兼容价格更低廉的设备,以便帮助规模较小的区域型硬件厂商生产低价设备。本月早些时候还有传言称,微软可能在印度等地免收Windows Phone授权费。
 
  “我们采取了一些措施来进军关键市场,包括开发新的消息软件、提升新的语言能力等等。”微软Windows Phone高级产品经理格雷格·沙利文(Greg Sullivan)说。
 
  诺基亚还推出了有些怪异的诺基亚X手机,这款产品虽然采用了Android系统,但外形却酷似Windows Phone,而且与微软的搜索、邮件等服务进行了整合,替换了Android内置的谷歌服务。诺基亚X的基本战略初衷似乎不错,而且价格也不到100欧元。
 
  现在的重点是看消费者能否买账,以及这款手机能否像微软预期的那样成为Windows Phone的铺垫。“从手机行业的整体环境来看,它可以让人们使用我们的服务,然后自然而然地就会想要使用Windows Phone手机。”沙利文说。
  Android霸占新兴市场
 
  任何针对新兴市场智能手机产品的讨论都会以Android作为开头,有时还会以Android作为结尾,毕竟它占据全球智能手机市场逾80%份额。
 
  谷歌推出最新版Android系统时,最明显的改动就是确保最新的功能都能兼容低端硬件。Android 4.4奇巧系统甚至能够在内存只有512MB的手机上使用。
 
  谷歌之所以这么做,一部分原因是为了说服硬件厂商停止在新款低价智能手机中使用旧版系统。但奇巧系统目前还不够普及,截至3月3日,该系统在Android阵营中的份额仅为2.5%,所以谷歌的这一战略能否收到成效还难以判断。
 
  “我们看到一些新款智能手机搭载旧版Android系统,这在低端市场尤其普遍。”谷歌Android工程主管戴夫·伯克(Dave Burke)去年接受采访时说,“我们投入了很多精力来确保奇巧系统可以在入门智能手机上使用。”
 
  所有着眼于高增长市场的平台,都在努力与Android争夺份额。但说起来容易,做起来难,毕竟谷歌的合作伙伴覆盖面极广,不仅包括LG、三星、HTC和索尼等高端手机厂商,还包括华为和中兴等中低端企业,后者在中国和印度等地获得了极高的销量。
 
  小众平台兴起
 
  在苹果、谷歌、微软这三大巨头之外,还有很多规模较小的企业也在瞄准增速迅猛的新兴市场。Mozilla就是其中的典型代表,而且是目前为数不多的几家实现一定出货量的小众平台。
 
  Mozilla的Firefox OS系统明确以新兴市场为目标,其合作伙伴包括阿尔卡特和KDDI,这些企业虽然并未进军美国市场,但在全球的触角却很广阔。
 
  “我们发布该系统时,我花了很多时间到南美旅行。看看委内瑞拉这样的国家,我们有一些社区成员来到了委内瑞拉,并对当地销售人员进行培训,还设计了高度本地化的推广计划。”Mozilla COO杰·沙利文(Jay Sullivan)在MWC上接受采访时说,“Mozilla的理念是吸引真正喜欢我们东西的人,这样就可以挑战实力更强的对手。”
 
  沙利文表示,分析师估计Firefox OS系统发布后6个月,搭载该平台的智能手机出货量达到50万至75万部。Mozilla宣布,该公司今年将借助MWC上推出的7款新产品进入12个新市场,使得市场总数达到27个。其中的杀手级产品或许是一款售价25美元的SC6821,该产品采用了展讯的芯片。
 
  除了Mozilla外,其他小众平台的竞争格局则显得有些不够明朗。作为MeeGo的后续产品,Tizen系统已经经历了多年的开发,但仍没有任何搭载该系统的智能手机正式发货。事实上,目前支持该系统的产品只有1款三星数码相机和3款智能手表。目前为止,没有切实证据表明有哪家企业准备推出Tizen系统的智能手机,至于最终的上市地点和价位更是无从知晓。
 
  零部件价格降低
 
  2013年,高通骁龙600成为智能手机行业的顶级处理器,三星Galaxy S4等旗舰机型均采用该芯片。今年,骁龙600成了中端处理器,被用在中端智能手机里。这是消费电子行业的特性:昨天的热门会成为今天的街机。
 
  低端设备之所以能够大行其道,源于功能多、价格低的硬件的普及。谷歌、三星、HTC、苹果和微软都在开发自己的智能手机和操作系统,希望能运行功能最佳、要求最苛刻的新应用。高通等零部件开发商也不得不迎合用户对新功能的需求。这一切都在塑造新一代低价智能手机的发展方向。
 
  “我们在努力让自己的CPU和GPU融入低端设备。”高通产品管理高级副总裁垃圾·塔路里(Raj Talluri)说,“当你这样做了以后,有趣的事情就发生了:人们原本希望高端设备才具备的应用和用户体验,在低端设备上也可以享受到。”
 
  移动行业的发展逻辑是:零部件制造商和智能手机厂商最初都将高端摄像头、高清屏幕、大容量电池和优秀的数据连接整合到最好的智能手机中,但假以时日,这些功能将逐渐放下身段,融入中端,甚至低端市场。
 
  “所以,一段时间之内,‘越多越好’都将成为一大趋势。你开始使用低分屏,然后是qHD屏幕,接着是全高清屏幕、2K屏幕,而现在,人们已经开始讨论4K屏幕了。接着是摄像头,从一开始的200万像素、400万像素,然后不断增加。”塔路里说,“正因如此,微软和诺基亚这样的公司才能在低端市场推出优秀的产品。”

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本文标签: 智能手机 ,新兴国家

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