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[评论]手机厂商有自行研制处理器的必要吗?

发布时间:2014-12-01 来源:手机系统之家 我要评论
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  我们都知道苹果一直使用自家的的处理器,并且收到了不错的效果,而苹果公司的一举一动都会引来大家的关注。三星也自主研发了手机芯片,并且在前两年也确实带来了很好的效益。国内手机品牌华为在憋出大招之后推出了自家的海思麒麟处理器,今年推出的中高端机型全部采用海思麒麟920并有着良好的额市场反映。于是乎其他手机厂商也纷纷加入自行研制手机芯片的队列,当然这其中不排除前一段时间闹得沸沸扬扬的手机专利对此有一定的影响,然而对于手机厂商来说,自行研制芯片是必要的吗?

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  中兴也推出了自家的处理器,而小米则找到了联芯组建了合资公司。就在大陆手机品牌纷纷推出或者开始研究是否建立自己的处理器开发团队时,三星却开始了整改,今年下半年三星LSI部门老大换人,之前晶圆代工部门的老大走马上任成为LSI部门总经理,新官上任三把火首先烧到了美国、欧美及中国大陆的集成电路设计团队,三个团队分别被裁,要说三星LSI美国、欧美团队做了什么老杳不清楚,三星杭州半导体部门可是曾经Galaxy Note、Note 2应用处理器的开发团队,如此一个优秀团队放在大陆任何一个公司估计都会当做宝贝,可惜三星裁掉了,为什么?
应当说所有手机厂商中,苹果的处理器策略最明确,所有新款iPhone甚至iPAD使用一款处理器,以苹果每年上亿部手机的销量,最大限度降低了应用处理器的成本,也保证了Apple的手机配置独具特色,任你Android手机如何比拼配置,Apple总是按照自己的策略进行产品升级,我行我素、独具特色。

  手机厂商开发芯片好处在苹果身上得到了充分体现,虽然有传闻苹果会开发自己的基带芯片,不过老杳认为概率应当不大,因为相对应用处理器,基带难度要大得多,特别通讯技术升级到4G之后,需要支持的频段越来越多,技术越来越复杂,苹果投入基带技术的必要性并不高,随着Intel英飞凌基带技术的完善,据传2015年苹果将引进Intel作为高通之外的第二家基带供应商,如此苹果更没必要投入基带技术,不如投到传感器等给手机带来更多特色的领域。

  另一个投入芯片带来巨大回报的品牌是华为,与苹果投入芯片领域以应用处理器为主不同,华为海思则突出在基带或SOC开发,2014年华为依靠独有的麒麟920处理器掀起自主知识产权核心技术的狂潮,其实过去几年海思一直被业界诟病,海思投入基带可谓十年磨一剑,到去年方才取得突破,基带技术对于华为不仅仅可以为手机带来核心技术,更是联络手机与核心业务网络设备的桥梁,因此投入芯片开发对于华为的重要性不亚于应用处理器对于Apple的重要性,这也是过去十年任正非对海思要钱给钱、要人给人不余遗力支持的关键,好在海思争气,终于在2014年终于取得突破,并取得了良好的市场反响,相信未来手机芯片对于华为的重要性会越来越高,芯片设计也会越来越成为华为手机及网络设备的核心竞争力之一。

  回头看三星,虽然三星基带技术一直不过关,过去几年三星在应用处理器上的投入还是为三星带来不错的收益,直到4G出现之前,应当说自研应用处理器对三星手机的崛起起到了很大的促进作用,即使没有AMOLED面板作用更大,因为有了自己的应用处理器,三星高端机型便可以在配置上领先竞争对手,不过三星毕竟没有Apple的实力,可以让高通乖乖只提供基带芯片,过去几年即使三星最风光的时候高端产品也不敢弃高通芯片不用,而且由于没有自己的OS,三星使用Android还要跟随Android的发展策略,不能像Apple一样可以按自己的计划推出64位的处理器并实现技术领先,三星先是推出BADA操作系统,后来又推出Tizen OS,都是想摆脱Android的束缚,策略没有错,可惜尝试并不成功。

  据传三星自主开发的五模十三频SOC已经在中国移动开始测试,说明其基带技术已经逐步赶上,不过该如何定位这款SOC却是个问题,如果定位高端Note系列或S系列产品,消费者未必买账,如果仅仅开发最先进的应用处理器,高通基带未必支持,三星也未必敢像苹果一样弃高通SOC不用,那等于将高通推给竞争对手,这是三星开发自主芯片不得不面临的困局。估计也是三星LSI部门新上任总经理将美国、欧洲、中国三个团队裁掉的原因所在。

  从华为、苹果的经验可以看出,品牌公司手机与芯片部门要形成良性互动需要几个条件:1、有自己的核心技术或核心竞争优势,同样开发应用处理器,三星之所以没有苹果见效,原因在于苹果有自己的iOS,三星则必须紧随自己控制不了的Android;2、要有一定基数的销量做基础,Apple是所有新开发机型采用一款处理器,华为则是几乎所有中高端机型采用一样的SOC,有销量保证才能最大限度的分摊芯片的开发成本,否则即使拥有自己的芯片设计技术,可能还不如从第三方采购成本更低,也不可能与手机形成良性互动。

  三星在高端产品上面临自研芯片与高通的痛苦选择,而在中低端又要面临与选择联发科、展讯方案的大陆厂商的竞争,如果自身基带技术不过硬,芯片部门的痛苦便可以想象。

  最近小米与联芯成立合资公司一度成为热点,很多朋友认为联芯的技术与海思相比差距很大,以此推断与联芯成立合资公司对小米的整个战略影响有限,其实不然。

  与华为冲刺中高端不同,2014年小米的总销量6000万部,2015年目标一亿部手机,这还是雷军对外公布的目标,据传小米内部目标应当是1.3亿部手机,要实现上述目标,其实产品策略没有什么秘密:往更低端拓展,目前红米系列手机最低手机为599元人民币,更低端也便是499或399,这一价位的手机策略其实正好和联芯之前的定位相符,与华为麒麟处理器面向中高端不同,小米肯定希望借助联芯的芯片提升小米在中低端特别是低端手机的市场竞争力,随着技术的成熟,再往中高端延伸。这一价位手机至少销量有保证,随着这两年手机性能的提升,应当也可以满足MIUI的系统需求,这一点与雷军的互联网策略相符,因此老杳看好小米与联芯的联姻,当然前提是联芯的团队要给力。

  最后说说LG和中兴,LG在手机策略上有点像大陆品牌,在欧美市场通过价格战与三星展开竞争,抢夺三星的市场份额,因此运作得当使用自研处理器估计会对品牌产生良性反应,毕竟LG手机销量至今为止不输华为、小米及联想;中兴芯片技术不错,目前的主要问题是这两年手机销售有下滑趋势,如果没有一定数量的销量保证,可能会对芯片开发产生负面影响。

  手机品牌投入芯片开发,并不是每个公司都可以从中受益,至今为止苹果、华为受益明显,三星前两年受益较大,未来几年看不清楚,小米策略上没错,能否正能量还要看联芯的努力,中兴、LG则有必要再观察两年。(老杳)
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